Mor Laura Munch

Mor Laura Munch

Laura Cathrine Bjølstad, senere gift Munch, ble født 10. mai 1838 i Fredrikstad. Hun døde av tuberkulose bare 31 år gammel da sønnen Edvard Munch var 5 år gammel. Laura var datter av Inger Marie Hansdatter Holm og skipper og handelsmann Andreas Larsen Bjølstad. Laura mistet selv sin mor av tuberkulose da hun var 7 år gammel. Faren giftet seg på nytt med Marie Berggrav som fødte 16 barn.

Laura Munch med sine 5 barn. Til venstre for moren står Sophie, til høyre står Edvard. Foran til venstre sitter Peter Andreas, til høyre Laura og på fanget Inger Marie.
Laura Munch med sine 5 barn. Til venstre for moren står Sophie, til høyre står Edvard. Foran til venstre sitter Peter Andreas, til høyre Laura og på fanget Inger Marie.

Giftet seg med 20 år eldre mann

Laura jobbet en periode hos legen Christian Munthe på gården Alfheim på Elverum, og det var her hun ble kjent med militærlege Christian Munch, som vikarierte for doktor Munthe. Laura var strålende vakker og 20 år yngre enn Christian Munch, men ved dårlig helse og svaklig allerede da paret møttes i 1860, 23 og 43 år gamle. Samtiden trodde at kaldt vann kunne kurere diverse sykdommer og Laura hadde derfor flere opphold på Grefsen Bad, eller Grefsen Vandkuranstalt som det het da. Forlovelsestiden var preget av sporadiske møter og mange brev, før paret giftet seg i Glemmen nye kirke i Fredrikstadog 15. oktober 1861.

Flyttet til Løten

Kort tid etter bryllupet flyttet de nygifte inn på gården By i Løten. Her ble deres første barn, Johanne Sophie, født i september 1862. Senere flyttet familien til gården Engelaug på Ådalsbruk, der de fikk leie tre rom i annen etasje i hovedbygningen. Her ble Edvard født i 1863.

Også Edvard var svakelig ved fødsel og han ble derfor hjemmedøpt på gården. Han kom seg og fikk en ordentlig dåp i Løten kirke 15. april 1864. Noen måneder senere flyttet familien til Christiania, der Christian Munch ble stasjonert som nasjonal korpslege ved Armeens hovedstasjon i Christiania på Akershus festning. Familien bodde da i et hus i Nedre Slottsgate, nær festningen, men Laura var så tuberkuløs at hennes yngre søster Karen Bjølstad måtte hjelpe til med barna og hjemmet.

I 1868 flyttet familien til Pilestredet 30B, hvor Laura døde 29. desember 1868, bare 31 år gammel. Hun og Christian hadde da 5 barn under 6 år.